16-05-2011

We konden er op wachten, er zijn altijd wel mensen, organisaties die graag iets afkraken zonder het fijne er van te weten. Als we Autoweek mogen geloven heeft de publieke omroep de Vara zich hier met de uitzending van het consumenten programma Kassa de afgelopen zaterdag schuldig aan gemaakt.

Lees, kijk, luister en huiver.

Hoe Kassa Ford naaide

Het grootkapitaal te grazen nemen, daar zijn ze bij de Vara nog steeds dol op. Als Ford dus met
een Focus komt waarvan de fabrikant zegt dat hij zelf verkeersborden herkent, zelf inparkeert
en zelf voor obstakels remt, dan zullen wij van Kassa dat nog wel eens zien. Wat er van komt
zagen we zaterdag op de buis: een onbedoelde parodie op kwaliteitsjournalistiek.

Eerst toont Kassa de Focus-televisiespot die, zoals dat gaat, de sluwe hightech-inborst van de
Ford breed uitmeet. Typische Vara-truc: kijk, hoogmoed komt voor de val! Daarna begint het
grote inkoppen. “Het nieuwe autorijden”, zien we presentatrice Brecht van Hulten met een
zweem van voorpret zeggen, “is zo gemakkelijk dat iedereen het eigenlijk wel kan. Zelfs oma
Heleen.” Oma Heleen is de ingehuurde rollatormevrouw – of ze echt zo oud is als ze lijkt, wie
zal het zeggen - die het wonder op een afgesloten circuit mag uitproberen. “Hallo lieve mensen,
ik ben oma Heleen.” We voelen hem komen; dat wordt blunderen.

Eerst test Heleen het verkeersbordherkenningsysteem. Langs de kant houdt een Vara-meisje
een bord met slipgevaar boven haar hoofd. De Ford ziet niks. Schande, vindt oma Heleen. “Is
toch hartstikke gevaarlijk als je daarop rekent? Het zal maar glad zijn en hij geeft het niet aan
en je denkt: m’n auto geeft het aan.” Zo is dat, denkt de Vara-haan thuis op de bank, die
kunnen ze in Keulen in hun zak steken. Bord twee herkent de Focus evenmin. Hij geeft pas
sjoege bij bord drie – einde snelheidsbeperking.

Geen weerwoord van Ford voor de camera. Dus bel ik zelf maar even met pr-man Dennis
Homberg, die in de uitzending de Focus-hightech blijkbaar alleen aan mag prijzen om het lid op
de neus te krijgen.

Hij blijkt not amused over de uitzending. Het zit zo, legt hij uit. Het Focus-systeem ziet borden,
het ‘kijkt’ met de camera, maar omdat veel verkeersborden per land nogal verschillen heeft
Ford de identificatie beperkt tot vier borden die in heel Europa gelden: snelheidsborden,
borden die het einde van een snelheidszone aangeven, het bord verboden in te halen, en het
bord dat het einde van dat verbod aangeeft. Is de Vara vooraf meerdere malen duidelijk van
verwittigd, to no avail. “De borden die hij moest herkennen heeft de Focus vlekkeloos
herkend”, zegt Homberg. “Maar daarover werd nauwelijks gesproken.” De auto in de
uitzending identificeert probleemloos een 40 km/h-bord en een ‘verboden in te halen’ bord,
maar Kassa laat alleen de borden zien waarvan vooraf bekend was dat ze niet door de auto
zouden worden herkend. Een ‘onjuiste weergave van de werkelijkheid’, zegt hij.

Kassa-voiceover intussen, honend: “Dat gaat lekker.”

Dan is de Vara nog niet klaar met Ford. Nu de parkeerhulp. Die werkt zo. De auto geeft een
signaal wanneer hij een parkeervak heeft herkend. De bestuurder stopt, zet de auto in z’n
achteruit, volgt de instructies op het display. Moet je wel even weten. Mocht oma Heleen van
Kassa allemaal niet, dan was de lol er af geweest. Uit alles blijkt dat ze haar expres niks
hebben uitgelegd. Ze rijdt langs een parkeervak tussen twee auto’s. De Ford herkent het
eenmaal feilloos. Maar oma stopt niet. Oma rijdt door. Oma denkt, net als de Vara blijkbaar,
dat de auto automatisch stopt, automatisch in z’n achteruit schiet en zonder ruggespraak met de
bestuurder zelf besluit tot parkeren over te gaan, zonder handjes. Ze zegt het zelf: ‘Mag ik ’t
stuur loslaten en dan gaat ie....’ Bij een van oma’s pogingen reageert het systeem helemaal
niet. “Een aantal keren reed ze”, zegt Homberg, “dan ook zeker veel te ver van die
geparkeerde auto’s af. Je moet natuurlijk wel een beetje in de buurt blijven, net zoals in
normale file-parkeersituaties.” Na de zoveelste poging grijpt Homberg in en neemt hij plaats
naast Heleen. Daarna parkeert ze in zoals het hoort. Dat krijgt de kijker jammer genoeg niet te
zien. Wel de feilloze inparkeeractie van Homberg zelf – maar die kende dan ook de spelregels.

Gelukkig werkt de remassistent wel, al had de Vara die vast ook met vreugde door het ijs zien
zakken, leer mij die jongens en meisjes kennen.

Homberg had het in de uitzending nog zo gezegd: “Wat we zeer benadrukken is dat de
technologie er is om bestuurders te assisteren en niet om ze te vervangen. De bestuurder is en
blijft verantwoordelijk voor de controle van z’n auto.



Conclusie Oma Heleen, niettemin: ‘Nou ja, techniek is wel leuk, maar ’t kan ook teveel zijn.’
Hoe curieus dan op de Kassa-site flagrant in strijd met de teneur van de uitzending, maar
wellicht anticiperend op de arm der wet, het volgende te lezen. “De Ford Focus doet tijdens de
testrit van Kassa nagenoeg alles wat de fabrikant belooft. Maar voor onze testpersoon, een
oudere dame, waren al die elektronische waarschuwingen wel wat teveel van het goede. Het
leidde haar af en ze raakte er een beetje door in de war, ze heeft meer tijd nodig om eraan te
wennen.” Had haar uitgelegd hoe het werkt, sukkels. Dit is zoiets als iemand zonder rijbewijs in
een Enzo zetten en dan Ferrari verwijten dat-ie crasht.

Voorlichter Michael van der Maas van Veilig Verkeer Nederland tuint er niettemin vierkant in.
Na het filmpje kwalificeert hij in de uitzending het Focus-systeem als ‘niet echt veilig’, omdat
het ‘heel veel aandacht vraagt tijdens het rijden’. Zijn conclusie: ‘Op dit moment niet echt een
bijdrage aan de veiligheid’. Het leidt teveel af. Wat leidt zo af, Michael? Leidt een verkeersbord op een display erger af dan een blik op de tomtom of de snelheidsmeter? Mag je van VVN überhaupt nog op je dashboard kijken? Eerst zelf maar eens leren opletten, zou ik zeggen. In Kassa bijvoorbeeld. “Het systeem”, stelt Homberg desgevraagd met enige verbazing vast, “vraagt juist helemaal geen aandacht. Het is juist ontwikkeld om je aandacht zo veel mogelijk op de weg te kunnen houden.”

Die Vara toch. Hoe ironisch. Van de post presentatorenhonoraria zouden ze daar een team
onderzoeksjournalisten kunnen inzetten dat de echte schoften van de wereld alle hoeken van de
kamer kan laten zien. Maar dat schuift niet, niewaar? Wat dat betreft is de publieke omroep
net de door de Rode Haan bespuugde industrie; het zijn de cijfers die tellen.



Bron | Autoweek.nl

Klik hier voor de betreffend uitzending van Kassa

terug overzicht Ford Focus nieuws      terug naar begin